Recuperación Para La Extracción De Petróleo

Puede que ya hayas escuchado sobre la unión de gasolineros pero que tanto sabes sobre la extraccion de petroleo? Bueno, los métodos tradicionales de extracción de petróleo han sido los métodos primarios y secundarios, que, según los estudios del Departamento de Energía de EE. UU., Solo agotan entre un cuarto y la mitad de las reservas de petróleo de un pozo. Tal derroche se ha abordado mediante el desarrollo de una técnica terciaria, más comúnmente conocida como recuperación mejorada de petróleo. Pero, ¿cuáles son exactamente las diferencias entre los tres, y por qué los dos primeros son tan ineficaces?

Recuperación de petróleo primario

La recuperación primaria de petróleo se refiere al proceso de extracción de petróleo, ya sea a través del aumento natural de hidrocarburos a la superficie de la tierra o a través de gatos de bombas y otros dispositivos de elevación artificial. Dado que esta técnica solo se dirige al aceite, que es susceptible de ser liberado o accesible para el gato de la bomba, su potencial de extracción es muy limitado. De hecho, sólo alrededor del 5% – 15% del potencial del pozo se recupera del método primario.

 

Recuperación secundaria de petróleo

Este método implica la inyección de gas o agua, que desplazará el aceite, lo obligará a moverse desde su lugar de descanso y lo llevará a la superficie. Esto normalmente es exitoso al apuntar a un 30% adicional de las reservas de petróleo, aunque la cifra podría ser más o menos dependiendo del petróleo y de la roca que lo rodea.

 

Recuperación mejorada de petróleo

En lugar de simplemente tratar de expulsar el petróleo del suelo, como hicieron los dos métodos anteriores, la recuperación mejorada del petróleo busca alterar sus propiedades para que sea más propicio para la extracción. Hay tres tipos principales de recuperación mejorada de petróleo:

 

Recuperación térmica. Este es el tipo más frecuente de recuperación mejorada de petróleo en los EE. UU. Y funciona calentando el aceite para reducir su viscosidad y permitir un flujo más fácil a la superficie. Esto se logra más comúnmente al introducir vapor en el depósito, que funcionará para calentar el aceite. Menos común es la práctica de quemar una parte del aceite para calentar el resto (inundación de fuego o quema in situ).

Inyección de gas. O bien el gas natural, el nitrógeno o el dióxido de carbono (cada vez más la opción más popular) se inyectan en el depósito para mezclarlo con el aceite, haciéndolo más viscoso, mientras empuja el aceite hacia la superficie (similar a la recuperación de petróleo secundario).

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